He comido helados 馃崷 con 贸xido de etileno: 驴debo preocuparme?

A finales de junio, la Agencia Espa帽ola de Seguridad Alimentaria y Nutrici贸n (Aesan), a trav茅s de la Red de Alerta Europea (Rapid Alert System for Food and Feed- RASFF), recibi贸 una alerta relacionada con la comercializaci贸n en diferentes pa铆ses, entre ellos Espa帽a, de un aditivo con residuos de 贸xido de etileno en una concentraci贸n superior al l铆mite m谩ximo legal establecido en helados. Aunque la Aesan est谩 retirando todos los productos contaminados, la realidad es que muchos de ellos llegaron al consumidor final. En este contexto, 驴qu茅 riesgos tiene para la salud haber ingerido uno de esos helados (ver listado)? Seg煤n explica a Cu铆datePlus Ionela Lache, dietista-nutricionista Graduada por la Universidad Aut贸noma de Madrid, con formaci贸n en Seguridad Alimentaria, 鈥渆l 贸xido de etileno(ETO, en ingl茅s) es un gas incoloro, inflamable, de olor dulce, a temperatura ambiente que  no se utiliza en la industria alimentaria en la Uni贸n Europea (UE) y por lo tanto, en principio, tampoco en Espa帽a鈥, de hecho, tal y como se帽ala, 鈥su uso est谩 prohibido en la UE desde m谩s de 20 a帽os鈥, de ah铆 la alerta sanitaria emitida. En Estados Unidos, por el contrario, 鈥est谩 autorizado su uso en el 谩mbito alimentario, para la desinfecci贸n de especias鈥.

En cuanto a los usos del ETO, 鈥casi exclusivamente se utiliza en la industria no alimentaria como materia prima para la producci贸n de compuestos qu铆micos org谩nicos, como detergentes no i贸nicos, fibras de poli茅ster, anticongelantes (sobre todo etilenglicol), etc.鈥, informa la experta. Otro uso frecuente es 鈥como agente esterilizante del material quir煤rgico (sobre todo el termosensible), ya que elimina bacterias y otros microorganismos indeseables鈥. El ETO 鈥渆s peligroso porque da帽a el ADN y de ah铆 su prohibici贸n en la industria alimentaria鈥, se帽ala. 

驴Qu茅 propiedades aporta a los helados? 

En concreto, el aditivo permitido y que se usa en los helados es el “E410 (goma garrof铆n o algarroba) y no el ETO”, aclara la experta, aunque 鈥渓a informaci贸n de la Agencia Espa帽ola de Seguridad Alimentaria y Nutrici贸n (Aesan) es sobre la detecci贸n de residuos de ETO en una concentraci贸n superior al l铆mite m谩ximo establecido en el aditivo E410鈥. Este aditivo 鈥es un espesante y gelificante utilizado en la tecnolog铆a de los alimentos y su capacidad de gelificaci贸n en fr铆o le hace ser la m谩s eficaz de las gomas estabilizadoras en el control del tama帽o de los cristales de hielo, de ah铆 su empleo en helados y postres congelados鈥.

Riesgos para la salud

Muchas son las preguntas que surgen sobre los efectos para la salud de la ingesta de ETO: 驴Es una sustancia cancer铆gena? 驴qu茅 riesgos tiene su uso para la salud? 驴qu茅 tipos de c谩ncer son los que est谩n relacionados con su consumo? 鈥淪eg煤n el Reglamento (CE) n潞1272/2008 el ETO est谩 clasificado como un posible cancer铆geno, posible mut谩geno y posible t贸xico para la reproducci贸n, pudiendo tener efectos perjudiciales en el organismo鈥, informa Lache. Como explica a Cu铆datePlus Cristina Colina, nutricionista y miembro del Colegio Profesional de Dietistas-Nutricionistas de Castilla y Le贸n, “el 贸xido de etileno es una sustancia que puede considerarse mut谩gena (que altera permanentemente el ADN de las c茅lulas) para el hombre”.

Los riesgos para la salud “est谩n relacionados con efectos que se han observado en trabajadores expuestos, sin medidas de protecci贸n, a niveles muy bajos de 贸xido de etileno durante varios meses o a帽os han sido los siguientes: irritaci贸n de los ojos, piel y otras mucosas y problemas en el funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso“.Adem谩s, a帽ade la nutricionista, “a mayores concentraciones y tiempos de exposici贸n, se ha detectado tambi茅n una mayor tasa de abortos espont谩neos y de afectaci贸n de la capacidad reproductora”.Por 煤ltimo, “se ha relacionado con mayor tasa de casos de leucemia, c谩ncer de est贸mago, c谩ncer de p谩ncreas y de la enfermedad de Hodgkin”.

Seg煤n Miguel 脕ngel Lurue帽a (@gominolasdpetro), 鈥el l铆mite para el 贸xido de etileno es de 0,05mg/kg en el caso de las semillas de s茅samo; si coincide o supera este l铆mite el producto debe rechazarse y no puede ser comercializado鈥. Seg煤n la Aesan, 鈥渆n algunos lotes del aditivo E410 (empleado en helados) los niveles de ETO presentes est谩n por debajo del l铆mite legal de 0,02mg/kg, es decir que en el caso de los helados, se trata de un aditivo contaminado con este gas鈥. Al margen de esta puntualizaci贸n, seg煤n apunta Lurue帽a, 鈥渆l 贸xido de etileno, por ser capaz de da帽ar el ADN, es potencialmente nocivo en cualquier cantidad. Por lo tanto, no existe una dosis segura de exposici贸n; a煤n as铆 esto no significa que una sola exposici贸n a una peque帽a cantidad vaya causar de forma inevitable c谩ncer鈥. 

Seg煤n Aesan, 鈥los productos que est谩n en el mercado son seguros y cumplen con la legislaci贸n vigente, ya que no todos los lotes del aditivo E410 (empleado en helados) estaban contaminados鈥, informa Lecha. Por lo tanto, a帽ade, 鈥渓as personas que se han podido ver afectadas por un consumo indebido de ETO en los helados retirados del mercado no deben preocuparse excesivamente ya que, seg煤n la agencia, 鈥se puede descartar la existencia de un riesgo agudo鈥. En otras palabras, 鈥渦na persona que ha comido solo un helado que ten铆a restos de 贸xido de etileno es poco probable que desarrolle c谩ncer de est贸mago鈥. 

Aditivos perjudiciales para la salud

Seg煤n Beatriz Robles, (@beatrizcalidad), en relaci贸n al uso abusivo de los aditivos y su posible efecto en la salud, la realidad es que “su aplicaci贸n en un producto no es realmente el problema. Bien es cierto que si un producto lleva muchos aditivos lo m谩s probable es que no sea saludable, pero no en s铆 por el uso de aditivos sino porque el producto ser谩 un ultraprocesado elaborado con harinas refinadas, az煤cares libres o grasas de poca calidad鈥. Es importante destacar que este tipo de productos (ultraprocesados) 鈥tienen poco o ning煤n inter茅s nutricional como s铆 lo tienen los alimentos frescos poco o nada procesados sobre todo de origen vegetal鈥, recuerda Lache.

Articulo en colaboracion con revista Cuidate+ , Joanna Guill茅n Valera

Articulo original pinchando aqui

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